Les entrepreneurs ont un rôle central à jouer dans la crise du chômage en Afrique. Aujourd’hui, plus d’un tiers des jeunes travailleurs du continent (âgés de 15 à 35 ans) sont au chômage. Un autre tiers occupe un emploi vulnérable. D’ici 2035, l’Afrique comptera chaque année plus de personnes sur le marché du travail que le reste du monde. En 2050, 1,25 milliard de personnes seront sur le marché du travail.

Pour faire face aux nouveaux demandeurs d’emploi, l’Afrique doit créer en plus de 18 millions chaque année. Les gouvernements doivent mettre en place des politiques qui stimulent la croissance économique et la compétitivité. Celles-ci permettront à leur tour la croissance des petites et moyennes entreprises (PME). Ceci est important car ils jouent actuellement un rôle important dans les pays à faible revenu, représentant près de 80% des emplois. Ils créent 90% de nouveaux emplois chaque année.

Le défi sera de savoir comment soutenir la croissance des PME. Plusieurs gouvernements africains ont expérimenté différents moyens pour combler le déficit de financement de 140 milliards de dollars US des startups et des PME. Une approche a été de créer des fonds d’entrepreneuriat.

Au vu de leur performance ces 18 dernières années, une certaine prudence s’impose tout de même. Certains modèles de soutien à l’entrepreneuriat fonctionnent mieux que d’autres. Et la manière dont ils sont mis en place – en particulier les structures de gouvernance mises en place pour les gérer – est la clé de leur succès ou de leur échec.

Écart de financement

L’accès au financement est systématiquement cité comme le plus gros obstacle à l’activité des PME dans les pays africains. Ils sont souvent confrontés à des taux d’intérêt à deux chiffres des banques locales. Et la pénétration du capital-risque est encore extrêmement faible. Selon les estimations les plus récentes en 2018, il serait d’environ 725 millions de dollars pour l’ensemble du continent.

Pour s’attaquer au problème, les pays africains continuent de créer de nouveaux fonds pour l’entrepreneuriat. En juillet 2017, le Ghana a lancé le plan national pour l’entrepreneuriat et l’innovation. L’objectif est de fournir un soutien national intégré aux jeunes entreprises et aux petites entreprises.

Près d’un an plus tard, le Rwanda a obtenu un prêt de 30 millions de dollars de la Banque africaine de développement pour la création du Fonds rwandais pour l’innovation. Cela se concentrera sur les investissements dans les PME axées sur la technologie.

À mesure que de nouveaux fonds sont créés, les pays africains doivent s’appuyer sur les succès et les échecs des fonds mondiaux et régionaux pour reproduire les meilleures pratiques et éviter les pièges courants. Les gouvernements africains devraient explorer des modèles de réplication similaires aux fonds d’assistance aux petites entreprises et aux fonds d’entreprise soutenus par l’USAID. Les deux incluent des critères de sélection des investissements robustes pour les fonds.

Ce faisant, les fonds d’entreprenariat soutenus par les gouvernements africains fonctionneraient comme des fonds de financement, dans lesquels un fond investit dans un autre fond de capital-investissement ou de capital-risque plutôt que directement dans des entreprises FMO des Pays-Bas.

Quoi et comment?

La structure des fonds de financement crée une relation de dépendance entre l’agence gouvernementale qui héberge, et les entreprises qui reçoivent un investissement. Entre les deux, se trouve un gestionnaire de fonds professionnel dont la majeure partie des revenus provient de la réalisation de bons investissements, de la croissance d’entreprises et de leur sortie après une période de cinq à sept ans. De cette manière, il existe des obstacles naturels à la corruption et des critères de sélection fondés sur le marché pour les entrepreneurs qui reçoivent des investissements.

La manière dont les gestionnaires de fonds sont sélectionnés est également importante. Pour assurer une véritable indépendance des investissements par rapport au gouvernement, les gestionnaires de fonds et les membres du conseil d’administration doivent être choisis dans un processus transparent et concurrentiel. Et une fois sélectionnés, les représentants de l’Agence gouvernementale pour les fonds d’entreprenariat peuvent siéger au comité d’investissement à des fins de contrôle, mais doivent respecter le processus décisionnel indépendant des gestionnaires de fonds.

Il existe des exemples de fonds mis en place sans les gestionnaires de fonds indépendants et responsables nécessaires. L’un est le programme YouWin au Nigéria. Créé en 2016, il a été créé pour aider les jeunes entrepreneurs à développer leurs activités. Mais les hauts fonctionnaires ont remis des récompenses à leurs amis et à leurs proches.

Les gestionnaires de fonds soutenus par le gouvernement à travers le modèle FoF peuvent également catalyser des investissements supplémentaires. En opérant sur des marchés et des secteurs souvent ignorés par les fonds de capital-investissement traditionnels, les fonds d’aide aux petites entreprises et les fonds d’entreprise ont mobilisé des capitaux supplémentaires pour les entreprises en manque d’investissement. Les fonds d’entreprenariat soutenus par les gouvernements africains pourraient faire de même en participant à des accords de financement mixte avec des institutions de financement du développement, des fonds d’investissement à impact social, des banques locales et d’autres acteurs du marché pour soutenir des entreprises en croissance.

Mesurer le succès

Bien qu’ils ne gèrent pas activement les investissements du portefeuille des fonds, les gouvernements ont un rôle essentiel à jouer dans l’orientation des priorités des fonds. Les priorités peuvent varier d’un pays à l’autre et, compte tenu du taux de chômage croissant de l’Afrique, les fonds devraient accorder la priorité à la création d’emplois en évaluant les investissements en fonction d’indicateurs de performance clés. Celles-ci incluraient le nombre d’emplois créés par dollar investi, les emplois indirects créés par dollar investi et le salaire moyen d’un emploi. En plus de la création d’emplois, les gouvernements peuvent affecter des fonds à des secteurs spécifiques ayant besoin de plus de capital ou de zones à forte croissance dans les économies locales.

Outre la définition de critères de placement, les fonds adossés à des fonds publics devraient privilégier une mesure rigoureuse des résultats de placement et un suivi des données à long terme pour éclairer les décisions de placement futures. Le fonds de croissance régionale de la British Bank britannique a révélé que le coût par emploi créé variait considérablement d’un projet à l’autre, passant de 4 000 à plus de 200 000 £. Il a conclu qu’une meilleure répartition des fonds aurait pu créer des milliers d’emplois supplémentaires pour les mêmes ressources.

Les investissements basés sur les données peuvent non seulement conduire à de meilleurs résultats, mais également réduire les problèmes de mauvaise gestion potentielle des fonds.

Pour relever le défi de la création d’emplois en Afrique, il faut une pensée novatrice et des initiatives favorables à la croissance tirée par le secteur privé. S’appuyant sur le modèle des fonds d’assistance aux petites entreprises et des fonds d’entreprise, les gouvernements africains peuvent stimuler les écosystèmes locaux et attirer de nouveaux capitaux privés dans des régions considérées aujourd’hui comme hostiles ou trop risquées pour les investisseurs extérieurs.

Des investissements correctement structurés aujourd’hui pourraient générer des dividendes beaucoup plus importantes demain.

 

Source: Forbes

Aubrey Hruby; Senior Fellow, Centre Afrique, Université de Georgetown